Fabrication de la boule cloutée

Aiguines en était la capitale. Situé dans le nord du département Var, sur la rive gauche du Verdon. La région était favorisée par les forêts de buis environnant, la fabrication se développa à Aiguines le siècle dernier, comme place importante de tourneur sur bois. A cet endroit on fabriquait des articles de ménage et des boules en bois qui à partir de 1872 étaient cloutées.

Pour la fabrication des boules, les tourneurs avaient besoin de la racine du buis, qu'ils trouvaient dans les collines environnantes. La végétation est moins dense que dans la forêt, le buis avait moins de problème pour pousser et l'ensoleillement était bien plus important. Sur ces collines il poussait sous forme de buisson, qui produisait des racines très dures. A partir de ces racines on tournait les boules ce qui faisait la renommée d'Aiguines.

Les tourneurs cherchèrent des buissons de buis appropriés, avec un couteau de poche ils supprimaient les branches. Puis ils déterraient les racines avec une pioche, "la pitche". Sur place la racine fût nettoyée pour réduire la charge du transport jusqu'au village. Les tourneurs dans leur atelier dégrossissaient la racine avec la scie à ruban, on reconnaissait déjà la forme de la boule. Puis au tour à bois les tourneurs donnaient la facon définitive à la boule pour être cloutée.

Le cloutage ou ferrage était un travail réservé aux femmes. Pour le cloutage on avait besoin: d'un marteau, d'un billot en bois et surtout du "rond de cepoun", qui se composait d'une bague en métal qui était posé sur le billot pour tenir la boule pendant l'usinage.

Ils existaient deux différentes manières pour le cloutage:

1-Le cloutage en écailles

On utilisait uniquement des clous à tête ronde plate en acier, laiton ou cuivre. Le cloutage suivait une ligne spirale. Le deuxième clou enfoncé dans la boule en bois recouvrait de moitíé le premier clou et la rangée suivante. Le dernier clou enfoncé se retrouvait en face du premier clou. Par le cloutage en écaille, la surface était parfaitement lisse et cachait entiérement le bois de la boule d'origine. Cette facon de clouter servait surtout pour les boules de petit diamètre (70 à 90 mm) avec lesquelles on jouait à la pétanque et au jeu provencal. On ne pouvait réaliser que des dessins simples commes des lettres, des initiales et des symboles.

2-Cloutage jux-taposé

Fût utilisé surtout pour les boules de gros diamètre (90 - 110 mm). Sur la boule brute, on appliquait un modèle et pour le cloutage on suivait la ligne de ce dessin. Ils existaient des clous de différente tête, carrée, ronde et plate, ronde et cylindrique ou à six pans. Ces clous étaient soit en cuivre, laiton, acier. Le cloutage d'une boule comportait des clous ayant tous la même forme de tête. Par les différentes matières, il était possible de faire des dessins fantastiques.

A Aiguines on arrêta la fabrication des boules en bois en l'année 1933.